Saturday, June 25, 2005

百折不挠的业界精英--电子商务25位成功人士的丰采

From: 《商业周刊》网站:
www.businessweek.com/magazine/extra.htm

百折不挠的业界精英--电子商务又气势汹汹地回来了。下面让我们领略一下这25位成功人士的丰采,正是他们使电子商务得以还生

电子商务复出的气势令人瞠目。当2000年电子商务还笼罩在一片愁云惨雾之中的时候,几乎没人预见会有今天。当时很多人都对因特网所承诺的未来丧失了信心,他们甚至开始怀疑技术本身是否还能带来回报。然而,两三年后的今天,电子商务却变成了当前经济发展的一大支柱。消费者们越来越向往到那些惟有网络才能触及的地方去购物,而且这种渴望程度比以往任何时候都更强烈;从公司运营的灵活性和效率来看,那些凡能巧妙应用因特网技术的公司已经把它们的竞争对手远远地抛在了后面。投资者已经感受到了这一切。去年,道-琼斯因特网指数飙升了119%,而标准普尔500指数仅上升了18%。
是谁在幕后推动了这次令人惊异的转变呢?请看《商业周刊》今年评选出的如下25位成功人士,是他们推动了这次电子商务的转变。他们凭借自己的远见卓识、坚韧毅力、奇思妙想以及重诺守信,使名誉扫地的电子商务又重新赢得了人们的信任。
在这些杰出的人士中已经有一部分人实现了自己既定的商业目标。杰弗里·贝索斯就是他们中的一个。作为网络零售商亚马孙公司的首席执行官,2000年时他被华尔街打入了冷宫,对未来持悲观态度的人当时曾预言,贝索斯很快就会花光手头的现金。然而预言并未成真。分析家们认为,亚马孙公司今年的销售额将达到48亿美元,公司也将因此而盈利。
与此同时,许多新思潮也纷纷涌现。这一说法毫不夸张。FreshDirect是纽约一家新兴的食品杂货在线零售商,其首席执行官乔·费德尔从Webvan公司的失败中汲取了教训。他没有按照超市的商品价格提供送货上门服务,而是以更低廉的价格向消费者提供更优质的服务。他的服务深受曼哈顿那些挑三拣四的购物者的喜欢。更为超前的是,为了表明人们将如何借助强有力的方式来使用因特网,梦想家霍华德·莱因戈德正在探索“精明暴徒”这一理论。这些即兴而发的集团仓促组建而成,他们借助移动网络连接来寻找乐趣,并从事政治和艺术活动。
几年前,许多人都认为电子商务的拥趸者已经迷失方向。的确,是有一些人迷失了方向。但这里的25位成功人士却很清醒,他们正在为人们照亮前进的道路。
开国元勋
玛格丽特·惠特曼 eBay公司
当古怪的艾尔·扬科维奇创作一首关于你的歌曲时,你可能会认为自己已经取得了成功。这位专门爱搞模仿滑稽作品的怪艺人在他新创作的小调里吟唱了自己在eBay购买的所有商品,然而歌中却未提及eBay公司的首席执行官玛格丽特·惠特曼。但无论如何,eBay由一个不起眼的在线跳蚤市场一举成为闻名全球的商业巨擘,惠特曼的贡献是无人能比的。
Ebay源于一个伟大的构想,这个想法是因特网为数不多的精髓观点之一:把库存和仓储都抛之脑后吧。公司取而代之的是创建一个在线市场,在这个市场上人们既可以寻找自己想要的商品,也可以出售产品。但是,47岁的惠特曼凭借自己精明的管理手腕巧妙地利用了这股大众力量,从而把eBay公司塑造成一个虚拟的、可以进行自我管理的全球经济体。今年,该公司的销售额有望超过200亿美元,其商品种类包罗万象,从宝马汽车到工业用车床应有尽有,产品来源地遍及全球。
这位为人谦逊的首席执行官是个假蝇钓鱼迷,自1998年初加盟公司以来,她不仅为宝洁、迪斯尼、孩之宝等蓝筹股公司节省了开支,而且还热情地为一个由3000万积极的eBay用户所组成的网上社区提供服务。惠特曼本人就是eBay公司的一位超级推销员,她说:“我们只是想努力把eBay公司的操作变得更加透明和简单易用,为此我们设立了一些规则,并且消除了其中的各种障碍。”
EBay的用户也没闲着。如今,他们正在帮助惠特曼排除从付款到运输等各个环节上的阻力。例如,去年eBay的用户通过自发点击活动进行的表决,帮助eBay一方面取消了效率滞后的Billpoint部门,另一方面又收购了付款程序处理公司PayPal,从而提高了付款和商品递送程序的工作效率。公司的最终目标是:让eBay像大型购物中心一样,成为人们购物消费的主要去处。如果玛格丽特·惠特曼能够实现这一目标,那么她就值得让别人为她创作一首歌曲。

杰弗里·贝索斯 亚马孙公司
对亚马孙公司来说,6月21日举办的《哈利·波特与凤凰社》首发式是它今年遇到的最大挑战。然而,该公司却非常顺利地完成了这项工作,这家全球最大的电子零售商在一天之内就售出了近140万册《哈利·波特与凤凰社》。在“波特迷”的鼎力相助下,亚马孙公司第二季度的销售额增长了37%,达11亿美元,这是该公司自2000年底以来最快的增长速度。
真正推动亚马孙东山再起的魔力是该公司39岁的创始人兼首席执行官杰弗里·贝索斯采取的大胆举措。他毅然降低了公司出售的书籍及其他商品的价格,如果订单金额超过25美元,它还免费送货。该公司今年的销售额有望达到48亿美元,不断增加的销售额很可能给亚马孙公司带来第一个盈利年。在经历了他人的诸多猜疑之后,贝索斯最终向人们证明了自己的帝国仍然充满活力。
除销售亚马孙自己的商品外,贝索斯最近还组建了一个新部门,以帮助其他零售商向亚马孙的3300万客户出售商品,这一做法与Target公司和玩具反斗乐公司的做法相似。事实上,在亚马孙网站上销售的商品中大约有19%来自其他零售商。贝索斯说:“我们知道如何开发具有世界水准的技术,从而使客户真正享受到电子商务的乐趣。”如果贝索斯能游说更多的商家加入亚马孙,那么其公司也就不枉费心机取亚马孙这个名字了。

特里·塞梅尔 雅虎公司
曾在华纳兄弟公司任联合首席执行官的特里·塞梅尔2001年来到硅谷参加雅虎最高职位的面试,当时他还是个门外汉,甚至连周围的地形都不熟悉。当他在雅虎公司董事长爱德华·科泽尔位于加利福尼亚州阿瑟顿的宅邸用完晚餐后,这位电影界的头面人物夜幕中驾车迷了路,15分钟后在朋友的帮助下才找到了主路。
如今,塞梅尔正在为其余的网络世界指点航向。首先,塞梅尔利用自己善于做交易的特长大举介入高速网络接入服务和在线求职服务,从而恢复了雅虎的广告业务。此外,塞梅尔还要求雅虎种类繁多的因特网服务(从电子邮件账户、股票价格到网络搜索等)之间逐步实现互动。雅虎不希望成为一个像竞争对手Google公司那样不偏不倚的网络导游,塞梅尔正逐步帮助客户树立一种类似于逛主题公园的心态,在这种心态的怂恿下,客户会尽可能长地逗留在雅虎的势力范围内。公司的营业额和利润都已升至创记录的高点,与塞梅尔刚来时相比,如今的股价翻了一番,达35美元。现在投资者又开始重新谈论“雅虎”了。

巴里·迪勒 InterActive公司
巴里·迪勒并非因和蔼可亲才做到今天这个位置,InterActive公司同样如此,纽约的这一网络巨头为其61岁的首席执行官塑造了一个骁勇善战的形象。
这位曾在好莱坞呼风唤雨的人物凭着自己在媒体和娱乐业的经验,在电子商务领域全盘收购了几家最成功的企业,其中包括Expedia、Hotels.com、Ticketmaster以及做抵押贷款网站的LendingTree。他比任何人都更清醒地认识到,在那些没有人能稳定领导局面的市场中,因特网中间商的权力正在日益膨胀。他的目标是向旅游业、房地产业和当地娱乐业进军。如果迪勒的公司能继续保持目前的发展速度,那么该公司今年的营业额将有望达到62亿美元,超过亚马孙公司和eBay公司。
迪勒认为,如果你能利用网络招徕大批消费者,那么你就能在为消费者提供更划算交易的同时赚个盆满钵溢。迪勒的战略不仅给其他中间商带来了巨大压力,而且也让InterActive公司自己的供应商,如航空公司和酒店连锁集团感到压力。迪勒说,因特网“把权力从供应商手中夺了过来,并且交给了消费者。如果你能调度好这种需求,你自然就能从中获得优势”。巴里·迪勒深知应该如何利用这一优势。

埃里克·施米特 Google公司
48岁的埃里克·施米特曾经在Sun电子计算机公司和Novell公司工作过多年,经验丰富,两年前当他接过Google公司的领导权时,他开始面对一场严峻的考验。施米特的第一项任务是和公司20来岁的新同事们一道参加“活人烧烤”,这是一种形式自由的庆祝活动,参加者可以借助艺术形式来表现自我,活动地点安排在内华达州的一个沙漠湖床。施米特参加完活动不久便回到了办公室,他的皮肤被晒得黝黑,人也显得有些疲倦,但却非常高兴。他大声说:“他们让我变得年轻了。”
Google公司也同样在向世人证明,网络依然很年轻。这家自由发展的公司使网络搜索再次成为人们关注的焦点,而诸如雅虎公司这样的业界先驱却反而遗忘了这一点。Google是上网者在搜集网上信息时最常使用的工具,它的搜索答复率约为总数的3/4。实际上,正是Google这样的新兴公司向网络行业的领导者展示了如何把广告与搜索结果结合在一起来赚钱。如今,经营付费搜索业务的公司已经成为网络行业盈利最丰厚的企业,尤其是Google公司,预计今年的营业额将达到7亿美元,而且有可能扭亏为盈。Google计划于明年举行首次公募,届时Google的公募活动将引发其他技术公司竞相效仿的热潮。
施米特面临的挑战是:在继续保持Google核心业务的同时,击败不断涌现的诸如雅虎和微软的MSN等竞争对手。

设计师
肖恩·马洛尼 英特尔公司
47岁的英特尔公司执行副总裁肖恩·马洛尼于2001年1月接受了一项新的挑战。作为这家芯片制造商下属的通讯集团负责人,他正着手为无线网络的应用与开发建立一种全球统一的标准。其优越性显而易见:借助一种普及全球的技术,你就可以在周游世界的同时,用同一种设备在网络上漫游。电信行业为了实现这个目标苦苦钻研了数十年,与此同时对手们也研发了大量此类技术,相互竞争。
最终,马洛尼把注意力集中到了一个被众人所忽视的解决方案上,即Wi-Fi高速无线技术。这种利用不受管制的无线电波段来连接不同设备的技术一经推出,便获得了技术玩家们的青睐。直到马洛尼把Wi-Fi技术与新型的节能移动处理器结合在一起之后,Wi-Fi技术才真正得以普及。马洛尼说:“是网络推动了电子商务生产力的第一次浪潮。而第二次浪潮的推动者将是移动技术和宽带技术。”
英特尔公司斥资3亿美元为自己的迅驰无线芯片以及套装处理器做市场营销,半年后公司不但掀起一轮新的创新高潮,而且还能为计算机和无线技术行业注射一针强心剂。对于这个起初近乎堂吉诃德式的疯狂追求来说,如今的结果可着实不赖。

约翰·汤普森 赛门铁克公司
作为全球头号杀毒软件公司赛门铁克的首席执行官,约翰·汤普森的确感到重任在肩。近来,杀伤力极强的病毒和诡计多端的电脑黑客正逐渐成为因特网安全的心腹大患,这种威胁不但把消费者吓得望而却步,而且还减缓了电子商务的发展步伐。鉴于自己所处的位置,汤普森最有责任去化解每一次新的电脑攻击。对此,汤普森的回答是,用一套多功能软件为消费者和公司提供一系列的全面防范。自3年前汤普森离开工作了25年的IBM公司、转而搬进位于加利福尼亚州库珀蒂诺的经理办公室以来,赛门铁克公司已经斥资14亿美元收购了12家经营网络入侵监控、个人防火墙和垃圾邮件过滤器等业务的公司。由于公司的套装软件集多种功能于一身,因此它的一个显著特点就是易于使用。54岁的汤普森说:“我们必须努力做到在各方面都要比不法之徒抢先一步,至于客户的需求,我们就更要提前两步来为他们着想了。”
由于每天都会有各种各样的电脑新病毒涌现,因此对汤普森的产品需求也将会像病毒一样大肆扩张。去年杀毒软件的销量飙升了31%,达21.9亿美元。借助这股销售热潮,公司最近一个季度的营业额上升了24%,增至3.911亿美元,利润增加19.3%,达6800万美元。

塞缪尔·帕米萨诺 IBM公司
塞缪尔·帕米萨诺30年工作生涯的每一天都是在IBM公司度过的,目前他正奋力撼动这个蓝色巨人,全面推进Windows操作系统的替代品Linux系统的发展,并借助一种名为“随需电子商务”的技术观点重塑IBM公司。今年,IBM从50亿美元的研究预算中拨出1/3用于电子商务项目,此外该公司还拨款8亿美元用于市场营销工作。公司的所有产品部门包括服务产品、软件产品和硬件产品在内,都在开发有助于实现上述目标的能力。信息技术行业的其他公司也在纷纷效仿。
推动这项创举的设想是,像提供电力一样,为公司提供使用简单、稳定可靠的计算机处理能力。该技术将借助因特网来普及,而客户只需根据自己的使用情况付费。帕米萨诺说,公司在使用这项简单易用、价格低廉的技术时会享受到前所未有的乐趣,因此这场变革将再次推动生产力的大幅度提高。

迈克尔·莫里茨 Sequoia资本公司
迈克尔·莫里茨喜欢支持优胜者,但在他眼里的优胜者别人看来却可能是失败者。1999年,当绝大多数专家都认为搜索引擎行业中的优胜者已经脱颖而出时,Sequoia资本公司的这位49岁的风险资本家却资助了新兴公司Google。因为莫里茨信任Google公司的技术。莫里茨解释说:“整个过程实在太简单了,以致于你无法确定投资过程中哪个环节会出错,更困难的是,你很难确定将会出现什么样的情况。”尽管莫里茨的做法像是走钢丝,但他却在风险投资行业创下了骄人的业绩。如今,他又把赌注压在了Plaxo公司身上,因为他在这家新兴公司不起眼的思路中看到了巨大的商业潜力,即自动更新电子地址簿中的数据库。莫里茨为风险投资行业的其他人敲响了警钟:稳妥未必意味着完善。对于技术行业的下一代创新人士来说,这可是则好消息。

伊万·塞登伯格 Verizon公司
每当谈及电子商务时,大多数电信公司都只是动口不动手。而Verizon通讯公司及其首席执行官伊万·塞登伯格则不然。为了能让宽带连接无处不在的梦想变为现实,塞登伯格正在四处投资。他希望在未来10到15年的时间里,Verizon公司能投资200到400亿美元,为公司业务范围所及的29个州的所有家庭和企业提供高速网络连接。届时,人们上网的速度至少是今天宽带网的10倍,新的网络连接能传输所有内容,从普通电话到高清晰电视节目。而且这种网络连接可以支持新一代的数字互动活动。想象一下吧,未来世界里的客户服务和商品销售又能实现面对面交流了,只是交流所借助的手段变成了网络。塞登伯格说:“宽带就是数字经济,”而他的目标就是要成为这一经济的缔造者。

创新人士
桑杰伊·萨尔马 麻省理工学院自动工业设计中心
机器人技术专家、同时也是麻省理工学院工程学教授的桑杰伊·萨尔马已经把传感器技术推进了微观领域。此举加速了电子商务的发展步伐。35岁的萨尔马帮助开发了一种追踪技术,借助这种技术人们可以全程跟踪记录刮胡刀片、瓶装洗发水以及其他商品从工厂到仓库再到货架的流通过程。这种被称为RFID的系统是以一种特殊芯片为基础开发出来的,该芯片可以通过无线因特网连接实现远程读取功能。设计这种系统的目的是为了帮助零售商和供应商始终保持充足的商品货源,减少商品丢失被盗情况的发生并降低库存成本。该系统已经成为整个零售行业的技术标准。萨尔玛认为,总有一天“你触摸过和计过价的所有东西都会贴上RFID标签”。届时,你的手机也许就再也不会丢失了。

史蒂夫·乔布斯 苹果电脑公司
人们希望苹果公司首席执行官史蒂夫·乔布斯能“换个角度思维”,就像他在那则家喻户晓的广告宣传语中告诫的那样。唱片公司和网上零售商一直在为销售音乐的最佳方式争论不休,为此消费者不得不选择文件共享服务来获得免费音乐,直到苹果公司今年4月推出它的网上服务iTunes Music Store之后,这种状况才告一段落。如今,苹果公司不但打破了僵局,而且还使唱片发行商能在网络上成功地推销音乐唱片。乔布斯促成5家主要唱片公司就一套简单诱人的条款达成了共识。所有歌曲的价格均为99美分;不许设立苛刻条件来限制歌迷把歌曲复制到CD上、存储到便携式播放器上或与少数同伴分享。4个月后,苹果公司售出了1000多万首歌曲,包括亚马孙和微软在内的竞争对手也都计划要模仿类似服务。乔布斯说:“我们已向大家表明了摆脱困境的方法——这是消费者从因特网上获得音乐的合法方案,与从网上窃取音乐相比,这个替代方法要好得多。
如今,乔布斯正在展望未来。到今年年底,苹果公司希望把iTunes Music Store服务的应用范围拓展到使用微软Windows操作系统的个人计算机领域,这种个人计算机占据了95%的市场份额。乔布斯采取这个策略的目的是为了避免让苹果公司重蹈覆辙,即在创新领域大展宏图的时候,市场销售领域却所获甚微。

马克·贝尼奥夫 Salesforce.com公司
38岁的市场营销天才贝尼奥夫一直保持着他直来直去的办事风格。为了吸引人们的目光,他在竞争对手-软件业巨擘Siebel系统公司组织的活动现场外树了一些桩子,挂上写有“软件终结”字样的标语。但是,贝尼奥夫和他成立仅4年的公司不会再被Siebel公司驱逐了。因为贝尼奥夫已经用最有说服力的事实向各大公司表明,与购买套装软件相比,通过网络传输方式购买软件是个可行的备选方案,以往购买套装软件动辄就需数十万美元,而且客户还要花费几个月甚至几年的时间才能完成安装工作。贝尼奥夫向其他软件商证明,他们可以把软件当成服务来销售。
Salesforce.com公司的经营业绩就是证明。这家位于旧金山的服务销售商主要提供管理销售队伍以及公司的客户服务,今年第二季度该公司的营业额达到了2160万美元,是去年同期的两倍,为此公司也连续第二个季度实现了盈利。在把公司软件当作服务来销售的公司中,Salesforce.com是第一家实现盈利的公司。贝尼奥夫说:“这是一种销售软件的新方式。我们有责任向大家证明,这种模式是可行的。”
软件巨头们正在被迫对此做出回应——其中也包括Siebel公司。分析人士表示,尽管Siebel公司不愿对此发表评论,但是为了应对贝尼奥夫的挑战,公司正致力于开发自己的销售模式,以实现把软件当作服务来销售的目的。

约玛·奥利拉 诺基亚公司
3年前,当电信行业崩溃之时,诺基亚公司董事长约玛·奥利拉和他的妻子正在装修位于赫尔辛基北部的一所有着200年历史的大庄园。对奥利拉来说,带领诺基亚公司重点发展其移动电话业务这一长项、同时逐步摆脱饱受众人讥讽的无线网络将是获取成功的捷径。其好处显而易见:头痛的时间减少了,而在新桑拿房中洗浴的时间则增多了。
但是,奥利拉却转身选择了另一条道路。为了把诺基亚公司塑造成一家软件业巨擘,他付出了双倍的努力,他投资各个领域,从收费系统到信息传输系统无所不包。通过向手机行业竞争对手颁发使用诺基亚界面软件的特许权,他加大了与对手公司微软之间的赌注。在创建移动因特网方面奥利拉也成了领军人物。
他的努力得到了回报。如今,全世界有数千万移动用户正在使用安装了诺基亚以及其他公司软件的手机来接收电子邮件、交换照片和下载游戏,就像在个人计算机上操作一样。据国际数据公司统计,今年全球移动数据业务营业总额将上升近47%,达295亿美元。53岁的奥利拉说:“我们已经取得了显著进步。”事实上,如今的移动网络有着明显的芬兰风味。

网络天才
琳达·迪尔曼 沃尔玛公司
琳达·迪尔曼并不想在全世界最显赫的技术职位中谋求一席之地。实际上,迪尔曼1991年曾拒绝过沃尔玛的邀请,当时沃尔玛买下了她曾经供过职的一家公司。只是由于她的新东家后来也被竞争对手收购,因此迪尔曼才转而投靠了这家迅速崛起的零售商。她说:“我已经厌倦了被收购的滋味。”47岁的迪尔曼在沃尔玛公司的技术部门一步步发展,终于在去年登上了该部门的最高职位——首席信息官。
如今,迪尔曼在制订技术发展计划时考虑的已不仅仅是沃尔玛,而是价值2.7万亿美元的全美零售业。摆在她面前的首要任务是,在沃尔玛庞大的供应链中普及无线射频识别标签,即RFID。有了这项技术,公司便可以通过网络追踪商品的库存——从位于中国的厂商开始,一直到遍布世界各地的超市货架。迪尔曼已经要求公司最大的100家供应商于2005年之前开始在所有商品上使用这种标签。零售行业的其他公司肯定也会争相效仿。迪尔曼还在全行业内部推行一项措施,促使供应商专门在网络上创建一个统一的商品数据库。旨在减少补充新货过程中的失误和加快新商品的进货速度。目前,迪尔曼正推动整个零售行业向电子商务的方向迈进。

迈克尔·戴尔 戴尔计算机公司
38岁的迈克尔·戴尔已经成了电子交易方面的大师。他坐镇于得克萨斯朗德罗克的公司总部,操纵着日交易量高达5000万美元的网上分销渠道——这一交易量相当于亚马孙公司的5倍。戴尔以无人企及的方式向大家证明,如果使用巧妙,网络可以达到何等高效的程度。
如今,他又开始在另一个领域施展他的网络魔力。就在许多技术公司纷纷削减成本之际,戴尔却加大力度研发新技术。他在产品零部件上安装了无线电身份识别芯片。在从中国到得克萨斯的所有生产厂中,网上订单都可以迅速转化为无线电信号。这些信号可以指示戴尔公司的自动零部件选取机为每台个人计算机收集所需的零部件。它们还能把产品组装图传给工人,并补充成品的出货量。戴尔公司的经理还可以在网上监控整个过程。戴尔还在利用自己的电子商务系统销售种类繁多的新产品,如个人数字助理、打印机和等离子屏幕的电视机等。公司正按部就班地开展业务,在最近的一个季度里,公司的销售额上升了16%。这位首席执行官说:“戴尔还有很多发展渠道。”

戴维·尼尔曼 JetBlue公司
当44岁的戴维·尼尔曼3年前开始着手建立自己的新兴航空公司(JetBlue航空公司)时,就对网络寄予了厚望,而且他还怀着侥幸的心理尝试了一些前人从未尝试过的事情。下面让我们看看JetBlue设在盐湖城的可容纳700人的预订中心就会明白了。公司所有的销售员都是家庭办公。由一个因特网电话系统把大家连在一起,在这个系统中人们可以借助同一条线路收发电子邮件、聊天、搜索网上信息和打电话。JetBlue的600名飞行员用笔记本电脑取代了笨重的纸制飞行手册。尼尔曼还利用电子机票和机舱内的卫星电视来取悦乘客。他说:“只要能让旅客高兴,我们的生意就会源源不断。”如果传统的航空公司不能紧跟JetBlue公司的发展步伐,那么在未来高效的航空业中,它们的发展空间就不多了。

霍华德·莱因戈德 《精明的暴徒》作者
对于经常逡巡在“技术与意识交融领域中”的人来说,偶然发现一些潜力巨大的技术趋势如个人计算机和虚拟现实,并不值得大惊小怪。凡是阅读过霍华德·莱因戈德1993年创作的《虚拟社区》的人都明白,因特网拥有远大的未来。正是出于这个原因,他们才应该特别注意莱因戈德目前正在反复思量的一个问题:他把这种现象称为“精明的暴徒”。
56岁的莱因戈德还以此命名了他的最新著作,这位加利福尼亚州马林县的作家同时也是“电子思维”等先锋网社区的缔造者,他认为无处不在的移动因特网通讯正在掀起一轮新的社会变革。最初的迹象包括,城市里的时髦人士会利用网络即兴安排“集会”,以寻欢作乐或者从事政治活动,菲律宾的示威者就曾通过手机短信来鼓舞士气。
与往常一样,莱因戈德用一个极具煽动性的问题结束了全书:“如果在你周围有10亿人手持具有高速网络连接功能的数据处理设备走来走去,你会怎么办?”虽然他还不敢肯定具体的商业应用究竟会产生什么结果,但他肯定是又找到了一个具有远大前途的事物。

约翰·阿奎拉 美国海军
在伊拉克战争期间,美军的探测器、武器、通讯设备、士兵和军官全部由一个庞大的数据处理网格连接在一起,该网格以前所未有的清晰程度向美军部队展示整个战斗场面。兰德公司的分析家、同时也是美国海军学院研究生院教授的约翰·阿奎拉就是这种网络核心战的最积极的推动者。阿奎拉借助自己的著作、教学以及为军官提供咨询等机会积极推广这种战争思想。他的想法是使国防领域的面貌焕然一新。
对于现年49岁、说话语音柔和的阿奎拉来说,第一次海湾战争是个重要启示。在那次战争期间,他为美军中央司令部出谋划策。他说:“那次经历使我强烈地意识到,信息优势是产生不同战争结局的重要区别。”战场如商场,未来的胜利似乎将属于那些具有严密的网络组织并且行动敏捷的人。

埃里克·布林尤夫森 麻省理工学院经济学家
如果说电子商务领域也有先知的话,那么这个先知就是埃里克·布林尤夫森。从戴尔计算机到通用汽车,各大公司都纷纷来到麻省理工学院,向这位经济学家及其研究小组请教,如何把电子商务技术与公司的机构变革结合在一起,才能显著提高公司的生产力水平。1998年,在19家公司的大力资助下,他甚至得到了一个属于自己的研究基地——麻省理工学院电子商务中心。
41岁的布林尤夫森从800家公司中筛选了许多数据,以研究如何借助技术大力推动生产力水平的提高。近10年来,他公布了许多具有轰动效应的研究成果,其中大部分成果是他与沃顿学院经济学家洛林·希特密切合作的结晶。他的重大发现是:公司可以通过巧妙地运用技术手段,在一年的时间里把生产力水平提高30%甚至更高。谁说经济学是门乏味的科学?

久多良木健 索尼公司
作为推动索尼公司PlayStation游戏机发展的天才,久多良木健一直都在扮演着先知先觉的角色。20世纪80年代初,他研制出数码照相机的雏形。到90年代初,他说服了索尼公司高层,大力开发以CD为基础、具有逼真音效和3D图像效果的游戏主机。该产品最终演变成特许经销的游戏机PlayStation。
如今,53岁的久多良木健是索尼公司的执行副总裁,目前他正在规划电子家庭的未来,这一梦想将会彻底改变个人计算机和消费电子产品行业。一种名为“the Cell”的具有超高速处理能力的微处理器将在这一憧憬中扮演关键角色,索尼公司的各种产品都将安装这种微处理器,其中包括个人计算机、个人数字助理以及PlayStation游戏机的更新换代产品PS3,这种可以下载、存储电影、游戏、音乐和数据的游戏机将成为家庭娱乐的核心。久多良木健说,这种芯片不但能创造快速的网络连接,而且还能使互动游戏的图像效果与电影《黑客帝国》一样清晰、逼真。如果久多良木健把索尼公司推上了电子家庭的中心舞台,他将很有可能成为这家大公司的最高统治者。

后来居上者
马克·戈德斯通 联合在线公司
通常情况下,以牙还牙是行不通的。但是对马克·戈德斯通来说却行得通。2001年,48岁的乐天派戈德斯通兼并了NetZero和Juno两家公司(这两家公司均为免费因特网服务的供应商,但它们从未挣过一分钱)他还向疑心重重的华尔街允诺,他将促使这次合并产生利润。的确,他实现了承诺。在截至2003年6月为止的财政年度中,联合在线公司的利润达到了2780万美元,销售额增长了66%,达2.773亿美元。
戈德斯通证明,为社会大众创造一种既可靠又廉价的成功网络服务是完全可能的。联合在线每月的收费为9.95美元,还不及美国在线的一半,如此低廉的价格不仅能把客户从大公司那里吸引过来,而且还能拉笼许多初次上网冲浪但又囊中羞涩的用户。戈德斯通正在创建万维网中的西南航空公司。

吉姆·拉莫 Movielink公司
电影业也许喜欢拍摄续集影片,但几乎没有哪家大型电影公司愿意把唱片业中的那幕恐怖电影再次上演。就让我们把唱片业的这部电影叫作“来自地狱的下载”吧。去年,由于免费盗版唱片活动猖獗,唱片公司的销量下挫了7%。为了避免这种情况重蹈覆辙,几家主要电影公司拜访了吉姆·拉莫,请他为它们经营电影下载网站,56岁的拉莫曾经是有线电视台的高层管理人员。去年11月,拉莫与5家电影公司(它们是派拉蒙、环球、米高梅、华纳兄弟和索尼)合作创建了Movielink网站,从而在与盗版商的较量中大获全胜,最近他又与迪斯尼签订了合作协议。
拉莫以每部影片2.95美元至4.99美元的价格提供下载服务,这与唱片业最初采取的按月计费方式完全不同。他希望凭借为大学生提供优惠价格以及高速下载技术等手段来打击盗版行为。拉莫说:“我们为生活在使用自来水世界中的人们提供瓶装水。”该公司还不断为自己的产品目录添加热门影片,而且它很有可能成为大名鼎鼎的“拯救好莱坞的网站”。

张朝阳 搜狐公司
许多首席执行官都表示,为了公司的发展他们会加倍努力。但却很少有像中国门户网站搜狐创始人兼首席执行官张朝阳那样身体力行的。今年春天搜狐为攀登珠穆朗玛峰的登山队提供了资助,38岁的张朝阳也随登山队一起爬山并拍摄了一些照片发回搜狐网站。他说:“我们实现了一些人类从未实现过的梦想。”
对张朝阳来说,珠穆朗玛峰的奇迹只是他在中国推动因特网普及化的一个最新举措。目前在中国城市人口中只有15%的人可以上网。眼下在发展中国家,网站运营商在普及上网业务过程中仍面临重重困难,而张朝阳正是为了点燃他们的希望之火。他说,“人们总认为因特网是个很高深的科技”,但在他的大力推动下,“那些对计算机一窍不通的人现在也意识到,计算机能使生活充满乐趣”。张朝阳的公司每天都能吸引2000万用户,这个数字在中国6800万网民中非同小可,而且由于公司盈利,去年它的股价大幅攀升。
如今,张朝阳再次整装待发,准备为搜狐公司开展下一轮新的推广活动,这次他们准备攀登西藏的圣山。只要能为网络世界带来荣耀,张朝阳将竭尽全力,在所不惜。

乔·费德尔 FreshDirect公司
在网上购买日常杂货的想法似乎已经被掩埋在因特网泡沫破灭后的废墟之中。而Webvan公司的倒闭就是最好的证明,这家位于加利福尼亚州弗斯特市的新兴公司曾募集了10亿美元资金,但最终于2001年7月宣布破产。
然而,费德尔现在再次点燃了人们的希望,全国各地的消费者无需跨入杂货店的门就能把自己家的冰箱填满。50岁的费德尔凭借着1亿美元资金于去年9月在曼哈顿创建了FreshDirect公司。他的下一个目标是把公司的势力范围拓展到纽约市的其他各区,未来三五年里,将把公司业务推至亚特兰大、波士顿和芝加哥。
费德尔表示,现在公司的生意非常红火,今年FreshDirect公司的营业额有望达到9000万美元,并在四五个月中实现盈利。公司最初的成功应部分归功于费德尔的管理经验,他曾和他人一起做过Fairway Uptown杂货店的老板,该店铺经销的是价格低廉但却很有品位的商品。FreshDirect公司还直接与生产商交易,并与它们签订了大部分食品订单,此举使公司产品的售价比竞争对手低了近25%。费德尔说:“我们采纳了戴尔公司的经营模式,并将它引入杂货行业。”从他人的成功及失败中汲取教训是最好的学习方法。